우울증에 대한 언급은 초기 역사 기록에서 발견
키케로는 삶의 경험에서 비롯된다는 이론
우울증은 정신질환 중 가장 널리 퍼져 있으며 연간 수십억 달러의 건강관리 비용을 유발한다. 우울증은 전 세계의 모든 문화와 민족 집단에서 존재한다. 미국인의 약 6분의 1이 침범당하지만 이 중 50%만이 치료를 받고 있다. 대표적인 증상으로는 만성적인 슬픔, 무가치감이나 죄책감, 사회적 철퇴, 격정, 집중력 문제, 수면장애 등이 있다. 우울증은 기분부전 장애, 양극성 장애, 기분순환 장애, 물질에 의한 기분 장애, 계절적 정서 장애, 산후 우울증 등 다양한 의학적 상태를 설명하는 데 사용되는 광범위한 용어다. 우울증은 평생의 불행을 초래할 수 있고 미국에서 자살의 약 60%를 차지한다고 믿어진다.

개인의 삶에 미치는 영향은
화학적 불균형의 심각성
지난 30년 동안의 종단 연구에 따르면 개인의 생화학적 성향은 일생 동안 지속되는데, 이러한 성향의 기원은 유전적이거나 후생유전학적인 것으로 추정된다. 예를 들어 어린 시절의 애완동물 학대와 같은 특정한 불균형 증상이 2세 이후부터 분명하게 나타난다. 개인의 삶에 미치는 영향은 화학적 불균형의 심각성과 환경 요인에 대한 노출에 달려 있다. 예를 들어 공격적 행동 성향이 가벼운 어린이는 좋은 식습관이 있고, 심각한 외상성 사건이 없으며 양육 가족이 있다면 정상적으로 발달할 수 있다. 그러나 연쇄살인범에서 관찰되는 심각한 화학적 불균형 상태로 태어난 어린이는 뇌화학이 교정되지 않으면 범죄자가 될 수 있다. 상담과 좋은 환경이 경증에서 중등도의 행동장애에 효과적 일 수 있지만, 심각한 화학적 불균형은 사라질 수 없으며 치료는 뇌화학 교정에 중점을 두어야한다. 마찬가지로 우울증에 대한 경미한 유전적 성향은 좋은 환경, 운동 및 상담과 같은 요인에 의해 극복될 수 있는 반면, 심각한 성향은 공격적인 생화학적 개입이 필요할 수 있다. 이 모든 환자는 개별 영양요법에 적합한 후보이다.

조현병, 환자에게는 평생 동안의 불행
가족에게는 정신적 고뇌와 재정의 고갈
그리고 국가에는 인간의 잠재력 상실
1960년대 중반, 조현병을 정신적 외상의 산물이 아닌 의학적 상태로 인식하는 분야인 생물학적 정신의학이 출현했다. 이 혁신적인 변화는 조현병이 가족 내력이라는 것을 증명하는 쌍둥이에 대한 설득력 있는 연구에 의해 영향을 받았다. 친족이 질병을 앓을 경우 조현병 발병 위험이 증가한 것을 보여준다. 예상대로 가장 높은 위험은 다른 1명이 조현병으로 진단된 일란성 쌍둥이에게 있었다. 1960년대 중반부터 대부분의 조현병 환자는 정신과 의사의 카우치를 떠났으며, 치료법은 뇌화학을 교정하고 신경전달물질 활성을 조정하기 위한 정신과 약물에 집중되어 왔다. 토라진, 할돌, 프로릭신, 멜라릴, 나반 및 스텔라진을 포함한 초기 항정신병약에 대한 상당한 이점이 보고되었다. 하지만 불행하게도 이들은 운동장애, 과도한 진정, 수면장애, 체중증가, 구강 건조, 성격 변화, 당뇨병 및 잠재적으로 치명적인 신경이완제 악성증후군을 포함하여 심각한 부작용의 발생률이 높았다. 이러한 불쾌한 부작용으로 인해 많은 환자들이 약물을 갑자기 중단했으며, 이는 대개 극심한 악화와 많은 경우 자살로 이어졌다. 1990년대 이래로 비정형 항정신병약이라는 제2세대 조현병 약물이 소개되었다. 이 약물은 일반적으로 정신병 증상에 효과적이며 부작용은 감소하였다. 비정형 약물은 제1세대 항정신병약과 다르게 작용한다는 것만으로 동일하게 분류되었으나 사실은 연관성이 없는 약물 그룹이다. 그들 대부분은 세로토닌과 도파민 수용체에 영향을 미치는 특성을 공유한다. 최초의 비정형 항정신병약은 클로자릴인데, 이는 여전히 매우 효과적인 약물이다. 잠재적인 부작용 중 하나는 빈번한 실험실 검사가 필요한 치명적인 혈액 장애이며, 많은 정신과 의사들은 이제 클로자릴을 최후의 수단으로 사용한다.

두 달간의 메탈로티오네인 증진요법 후
가족들은 그녀가 부분적인 기억을 회복
알츠하이머병은 아직도 잘 이해되지 않고 일반적으로 불치병으로 간주되고 있다. 알츠하이머병은 수천만 명의 세계인에게 영향을 미치는 진행성이고 치명적인 뇌질환이다. 첫 번째 징후는 후각이 감소하고 짧은 기억을 유지할 수 없다는 것이다. 뇌세포의 지속적인 파괴가 진행되면서 기능이 급격히 떨어진다. 아리셉트와 다른 약물이 악화되고 있는 뇌를 4-12개월 동안은 좋아지게 할 수 있지만, 세포 파괴의 속도를 막지는 못한다. 진단과 사망 사이의 평균 시간은 약 7년이다. 많은 알츠하이머병 환자들은 초기에 그들의 증상을 위장하려고 시도한다. 2007년에 우리는 나의 이름을 부르고 알츠하이머병 상태를 드러내지 않으며 간단한 대화를 이어간 옛 친구를 평가했다. 그의 아내는 우리보다 몇 초 전에 그에게 내 이름을 상기시켜 주었었다. 하지만 테스트 결과 그는 해리 트루먼이 여전히 대통령이라고 생각하고 있었다. 알츠하이머병은 대부분의 노인들이 두려워하는 병이다. 인구의 약 1/3이 85세가 될 때쯤에는 알츠하이머병의 어느 단계에 있다. 이후에는 특히 환자가 사랑하는 사람을 더 이상 알아보지 못하고 우울증, 불안감, 짜증, 신체적 건강 감퇴를 겪을 수 있기 때문에 더욱 어렵다.

자폐증을 유발하는 일반적인 조합은 3세 이전의
유전적 소인과 심각한 환경적 손상이다.
자폐증 진단을 받은 5명 중 약 4명이 남성이다. 1960년까지 대부분의 경우는 출생 시에 명확한 증상을 가지고 태어났다. 그 후 수십 년 동안 퇴행성 자폐증의 비율이 점차 증가하여 현재 약 80%를 차지한다. 퇴행성 자폐증의 유병률이 증가하는 이유는 여전히 논의 중이다. 전형적인 퇴행 사례에서 아이들은 16-24개월이 될 때까지 정상적으로 발달하다가 기능이 급격히 감소한다. 저자는 자녀가 2세가 될 때까지 정상적으로 발달했다고 보고한 수백 명의 부모들을 만났다. 전형적인 경우, 며칠 또는 몇 주에 걸쳐 예기치 않은 퇴행이 발생할 당시 아이들은 건강이 좋고 행복했으며 말하기를 막 시작하고 있었다. 대부분의 가족들은 언어능력상실, 시선 분산, 이상하고 반복적인 움직임, 부모와 형제자매에 대한 무관심, 소화기계 증상, 감정탈진을 보고했다. 대개 아동 발달 센터에서 평가를 받고 난 다음 소아과 의사를 방문하였다. 많은 가족들은 자폐 스펙트럼 장애를 진단받고, 이 상태가 치료 불가능하며 평생 장애가 남을 것이라고 들었을 때, 그들이 느꼈던 공포를 울먹이면서 얘기했다. 이 시나리오는 오늘날에도 여전히 흔하며, 많은 어린이들이 적절하고 개별화된 치료를 통해 회복―자폐증 진단을 벗어나고 또래 친구들과 구별할 수 없게 되는 것―될 수 있음에도 불구하고 많은 가족들이 그들의 자녀를 보호시설로 보내라는 조언을 듣게 된다.

과잉행동장애
전과자들 중 상당수가 붕괴된 가정과 궁핍한 지역 출신이다. 그러나 놀랍게도 상당수는 법을 준수하는 생산적인 시민이 된 형제자매들과 함께 좋은 환경에서 자랐다. 몇몇 부모들은 그들의 다루기 힘든 자녀들이 출생 때부터 달랐고 사랑과 양육에 대한 그들의 시도에 저항했다고 말했다. 그들이 자녀에 대해 말하기, 말하기를 배우자마자 거짓말하기 시작했고, 3살이 되자 폭력적으로 되었으며, 가정의 반려동물을 고문했고, 4살이 되자 적대적이고 반항적이었다. 범죄자로 자라난 많은 아이들은 유치원을 가기도 전에 상담과 정신치료를 받았으며, 6세 때 정신과 약물 치료, 9세 때 입원, 12세 때 수감되었다. 가족들은 행동 수정, 상담과 마찬가지로, 신체적 처벌이 완전히 효과가 없었다고 했다. 저자는 그들의 아이가 귀신에 홀렸다고 믿고 엑소시즘을 시도한 절망적인 두 가족을 만났다. 저자는 꽤 많은 범죄자의 부모들이 마음의 상처가 있다는 것을 알게 되었다.